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28 años de servicio: los directores del programa de alimentos de Temple Sinai se jubilan

La directora ejecutiva de FIND, Debbie Espinosa, se sentó con Gail y Saul Jacobs, los directores de programa del programa de entrega de alimentos en Temple Sinai. La pareja que ayudó a desarrollar el programa hace más de 28 años comparte el significado de su trabajo voluntario y cómo la asociación con FIND les ayudó a servir a su comunidad.

Gail: Nos unimos a Temple Sinai en 1990. Nos jubilamos anticipadamente y dimos la vuelta al mundo. Regresamos todavía teníamos 50 años y queríamos hacer algo que fuera importante. Nuestra tradición judía habla de algo llamado Tikun Olam, que significa reparar el mundo. Esa fue la forma en que pensamos que sería una buena manera de hacerlo. Aunque la gente estaba muy sorprendida de que íbamos a llevar comida a las personas necesitadas en Palm Springs porque la gente piensa que todo el mundo es rico en Palm Springs. Pero, por supuesto, sabemos que eso no es cierto.

Saul, cuando Gail dijo que quería comenzar un programa de comida, ¿qué dijiste?

Saul: Dije, es una gran idea porque no jugamos tenis y no golf, y queríamos hacer cosas que beneficiaran a la comunidad. Y esa fue una idea que pensé que era una gran idea.

Gail, cuando trajiste tu idea a Temple, ¿qué dijeron sobre el programa de comida?

Gail: Bueno, en realidad tuvimos lo que llamamos un erudito de residentes que vino al templo durante un fin de semana. Su nombre era Danny Siegel y se llama el Hombre Mitzvá. Mitzvá se traduce vagamente como una buena acción, realmente significa mandamiento. Él trajo la idea de hacer algo para la acción social a nuestra comunidad del templo, y eso fue lo que me ayudó a comenzar. Así que tenían razón, estaban listos para un proyecto. Simultáneamente, un hombre llamado Joe Berlatsky había venido al templo, quería comenzar un proyecto de comida porque había muerto de hambre cuando era un niño. Quería hacer algo, pero necesitaba que alguien se lo organizara. Fue un partido perfecto.

Perfecto. ¿En qué año comenzaste el programa de alimentación?

Gail: Comenzamos el programa de alimentos en 1993. En ese momento, en realidad éramos un lugar donde la gente venía a buscar comida. Hicimos eso durante aproximadamente un año y medio, y luego nos dimos cuenta de que eso realmente no era lo mejor que teníamos que hacer. Nos dimos cuenta de que había una comunidad de personas que no podían llegar al banco de alimentos y necesitaban que les entregaran alimentos. Así que estábamos entregando desde un lugar gratuito en Cathedral City. Entonces nuestra ubicación se vendió y ya no era una ubicación gratuita. Teníamos que encontrar un nuevo hogar y no estábamos muy lejos de ENCONTRAR. Así que fuimos a FIND y les preguntamos si podíamos unirnos a ellos. Entonces surgió un problema. Él te contará el problema.

Saul: Soy un solucionador de problemas. Gail dijo, ve a hablar con Wayne Robertson. Y lo hice. Después de tener una larga conversación con él, nos tendió una trampa. En ese momento estaban limitados a la cantidad de personas que podían tener, pero él nos puso como una división kosher de FIND. Así es como nos metió en FIND como auxiliares de FIND. Él instaló en San Pablo un espacio donde podíamos poner nuestra comida, empacarla, clasificarla y entregarla. Así empezamos.

Saulo, en el momento en que comenzaste, ¿a cuántos hogares estabas entregando durante ese primer mes?

Gail: En realidad, el problema era que estábamos en el mismo código postal que FIND. Aparentemente, había una limitación por parte del USDA, la cantidad de organizaciones con el mismo código postal que podían operar. Creo que ese fue el problema. Empezamos con, me imagino, en realidad Joe dijo que sabía que tenía una lista de 130, pero probablemente teníamos alrededor de 80 o 90. Ahora, durante muchos años, hemos estado haciendo 150 bolsas. Y encontramos que 150 es la cantidad que podemos empacar, y podemos clasificar, y podemos entregar con nuestro personal voluntario.

¿Estuviste allí durante los días de Cathedral City?

Saúl: Sí, antes del fuego.

Dame tu versión de lo que pasó con el incendio.

Saúl: Bueno, todo lo que sé es que el fuego nos dejó sin trabajo. Hubo un período de tiempo en el que tuvimos que hacer arreglos para alquilar un espacio para continuar con nuestro proyecto.

Hablemos de las familias a las que sirve y los voluntarios. ¿Cuántos voluntarios tienes ahora?

Gail: Todos los martes por la mañana a las siete en punto, unos 10 voluntarios se presentan aquí, esto es antes de la pandemia, y empacan 150 bolsas que estaban premarcadas. Y luego salieron por siete rutas diferentes. Algunos de los empacadores hicieron rutas, tuvimos algunas personas que solo entregaron, fue una mezcla completa. Pero todos los martes sacamos 150 bolsas, es decir, unas 130 familias.

Muy bien, Saul, cuando hablas con los voluntarios sobre el programa y el significado del programa para ellos, ¿cuáles son algunas de las cosas que compartieron sobre por qué querían ser voluntarios y cómo los hizo sentir?

Saul: Creo que todos sintieron lo mismo que nosotros, que querían dar algo a la comunidad. Y cada uno de ellos casi se convirtió en una familia. Los empacadores se divirtieron todos juntos. Todos querían hacer algo por la comunidad, y todavía lo hacen incluso con el cambio de lo que hemos hecho, que viene cada dos martes. Todavía tenemos reuniones de zoom con todas las personas que fueron empacadores y repartidores y todos todavía tienen un buen sentimiento de ayudar a la comunidad.

Bueno. Cuando ha hablado con las familias, ¿qué le han dicho las familias sobre el significado del programa para ellas?

Gail: Ahora mismo traemos USDA Food. En realidad, le estaba diciendo a la Sra. Hulsey que la comida del USDA era solo comida seca y, de hecho, algunos de mis voluntarios se quejaban porque sentían que no estábamos dando comida que la gente realmente disfrutaba. Y hablé con todos mis contactos aquí, y pudieron conseguirnos productos. Ahora, cada dos martes, nuestros voluntarios traen una bolsa de alimentos básicos y una bolsa de productos frescos.

Saul: Pero para responder a tu pregunta, tenemos muchas personas que nos llaman y nos agradecen por ayudar. Algunos dicen que ya sabes, que les basta con vivir y ayudar. La mayoría de las veces, diría que 99.9% están felices de haberles podido entregar.

Gail: Creo que 100. Le estaba diciendo a la Sra. Hulsey que nuestros voluntarios en realidad entregan el doble de bolsas porque cada cliente recibe dos bolsas. Antes de seguir adelante, lo verifiqué, les envié un mensaje de texto y todos dijeron que era genial para ellos. No tengo ninguna queja. Están haciendo el doble de trabajo, pero están tan felices de llevar los productos frescos a nuestros clientes que no es un problema en absoluto.

Hablemos de la relación entre FIND y su programa. Para la comida que está distribuyendo, ¿FIND ha sido fundamental o un buen socio?

Saul: No creo que pudiéramos existir sin la ayuda de FIND.

Gail: No, usted es nuestro lugar al que acudir y nunca hemos tenido nada más que la cooperación de Wayne Robinson una vez que todos se resolvieron, para usted y la gente a lo largo del camino. Todo el mundo siempre ha sido útil.

“Solo podemos hacerlo como agencias asociadas de FIND. Hemos estado entregando 150 bolsas por semana durante 28 años, y es solo gracias a FIND ".

Gail Jacobs, directora del programa de alimentos de Temple Sinai

¿Cuál es tu recuerdo favorito del programa?

Gail: Creo que tal vez recuerdos. Creo que el personal de FIND porque he desarrollado relaciones realmente maravillosas con algunas de las personas más antiguas y siempre he sabido que podía contar con FIND para respaldarme. En realidad, las únicas veces que no pudimos cumplir todos estos años fueron en realidad dos veces. Una vez cuando te pavimentaron la calle y nadie tenía la posibilidad de entrar. Y una vez la primera semana de la pandemia cuando nadie mayor de 65 años podía entrar al almacén y eso, por supuesto, nos eliminó básicamente a todos. Creo que, sinceramente, el hecho de que pudimos sacar la comida, y la comida es obviamente el punto más destacado, pero para poder hacerlo con el personal de FIND, todos siempre han estado disponibles para nosotros, nos han respondido y agradecido. Tú mucho.

Saul, ¿tu recuerdo favorito del programa?

Saul: Es exactamente lo mismo. Sabes, siempre disfruté de Willie el martes cuando lo veía con su montacargas entrando y tomando cosas. Ahora la relación que hemos tenido con FIND ha sido excelente y esperamos continuar con nuestro nuevo director. La relación que tenemos con FIND es sobresaliente. Todo lo que ha dicho Gail es lo mismo que yo diría.

Esta entrevista fue realizada por la directora ejecutiva de FIND, Debbie Espinosa, con Gail y Saul Jacobs de Temple Sinai el martes 5 de octubre de 2021. La transcripción de la entrevista ha sido editada y condensada para mayor brevedad y claridad.